CR's Guide to Alternative Medicine
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Acupuncture

Bodywork

Acupuncture X

This ancient Chinese treatment is based on the belief that blocked qi, or energy, triggers pain and that inserting thin needles into specific spots on the body can relieve it. Some research shows that it works, especially for osteoarthritis, chronic headaches, and chronic back or neck pain. In a nationally representative 2017 Consumer Reports survey, nearly three-quarters of back pain sufferers who tried acupuncture said it helped. It may even ease depression, according to a 2018 review from the Cochrane Collaboration, an independent panel of experts. How it might do all that, though, is still a mystery. “One theory is that stimulating these points releases some of your body’s natural painkillers, like endorphins,” says Benjamin Kligler, M.D., national director of the Integrative Health Coordinating Center at the Veterans Health Administration. Another possible factor: the placebo effect. A number of studies have found that “sham” acupuncture, where needles don’t pierce the skin, can provide some relief, too.

Apple Cider Vinegar

Food

Apple Cider Vinegar X

With proponents claiming that just a tablespoon or two a day can help regulate blood sugar, promote weight loss, lower cholesterol, and reduce the risk of cancer, apple cider vinegar—also touted as a cure for skin problems and body odor—begins to sound a bit like a magic potion. But while it can add tang to a salad dressing, “there’s little scientific evidence to support these health claims,” says William Chey, M.D., a gastroenterologist and professor of medicine and nutrition at the University of Michigan in Ann Arbor. In fact, it may harm you: For some people with heartburn, drinking the vinegar is like “throwing gas on a fire,” Chey says. Regular use can also trigger nausea, damage tooth enamel, and irritate the esophagus.

Berries

Food

Berries X

Whether acai, blue, cran, goji, or straw, berries deserve their reputation as health food superstars. Many contain anthocyanins, “powerful phytochemicals that give berries their rich color,” says Jeffrey Blumberg, Ph.D., senior scientist at the Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University in Boston. These compounds act as anti-inflammatories, and may provide other health benefits. Certain berries, such as goji, contain other antioxidants.

CBD

Supplement

CBD X

Thirteen percent of Americans in a recent Consumer Reports survey said they had tried cannabidiol, or CBD, for its potential health benefits, and of those, nearly 90 percent said it helped. Sold as oils, tinctures, vaporization liquids, and pills, CBD comes from marijuana or its cousin, hemp, but doesn’t get users high. While CBD holds promise—the Food and Drug Administration recently approved the first drug that contains CBD, a treatment for two forms of epilepsy—many claims are still ahead of the science, says Donald Abrams, M.D., a professor of medicine at the University of California, San Francisco. “We need to see firm evidence that using it has benefits and is safe.” And research shows that CBD products might not always contain what their labels claim. Learn More

Chelation

Therapy

Chelation X

This therapy—where a medication known as EDTA is delivered into your bloodstream via an IV—is approved for one thing only: heavy metal poisoning. That can occur when children overload on adult-strength iron vitamins or people are exposed to large amounts of mercury, lead, or arsenic. The chelators bind to these heavy metals so that they’re flushed out in the urine. But a quick internet search shows that chelation therapy is offered as a treatment for everything from Alzheimer’s and autism to cancer and heart disease. Steer clear of these uses, which come with risks (kidney damage, mineral deficiencies, even neurodevelopmental problems and death) but no benefits, according to the American College of Medical Toxicology.

Chiropractic

Bodywork

Chiropractic X

Chiropractors—with a license and a doctor of chiropractic (D.C.) degree—are trained to do spinal adjustments, one of the most common alternative-medicine practices. A large 2017 review found that these manipulations reduced lower back pain by about 10 points on a 100-point scale, similar to conventional treatments. Research suggests that they might also help with headaches and neck pain. But consumers should steer clear of using chiropractic for nonmusculoskeletal problems, such as asthma, colic, and hypertension. Learn More

Cupping

Therapy

Cupping X

This 2,000-year-old Chinese practice—which involves applying suction cups to the skin and then yanking them off, theoretically to increase blood flow and support healing—has taken off in recent years, especially since several Olympic athletes and celebrities were spotted with the therapy’s telltale suction marks on their skin. A 2015 review in the journal PLOS One found that cupping could be effective in short-term relief of chronic neck and low-back pain. But more research that tests how the practice might work is needed. And the National Institutes of Health warns that cupping can result in bruising, soreness, burns, and skin infections.

Detoxes & Cleanses

Therapy

Detoxes & Cleanses X

Drinking only juices for several days, sweltering in temperatures higher than 100° F, and trying a colonic—a procedure in which a machine pumps water into your rectum through a sterile tube—are purported to help people lose weight and rid themselves of toxins. These practices aren’t just unpleasant; research shows that they’re not needed and can be dangerous. “Your body naturally gets rid of toxins on its own, so there’s no need to waste time and money on these methods,” says Michael Hochman, M.D., director of the Gehr Family Center for Health Systems Science at the Keck School of Medicine at the University of Southern California. A research review found that colonics had no benefit and can cause side effects ranging from cramping and nausea to kidney failure and death. And while fasting for a day is generally safe, a detox diet or cleanse that severely restricts calories can cause headaches, weakness, and dehydration. Learn More

Ear Candling

Therapy

Ear Candling X

This technique—promoted to remove earwax and treat sinus infections, sore throats, colds, and the flu—involves placing a hollow candle into your ear canal and then lighting the tip. “The theory is that the heat creates suction that withdraws the wax from your ear,” says Seth Schwartz, M.D., an ear, nose, and throat specialist at the Virginia Mason Medical Center in Seattle. But a 2017 review by Schwartz concluded that candling is ineffective and dangerous, with reports that it can block the ear with wax, damage hearing, and—surprise, surprise—set hair on fire.

Feverfew

Supplement

Feverfew X

Some research suggests that this herbal supplement may reduce the frequency of migraines in certain patients. In fact, the American Headache Society says a specific extract from the plant, called MIG-99, should be considered for migraine prevention. Another herb, butterbur, may also help—but only if chemicals called pyrrolizidine alkaloids (PAs), which can harm the liver, have been removed. So use only butterbur products with labels that say they are PA-free. And follow the precautions that apply to all supplements.

Garcinia Cambogia

Supplement

Garcinia Cambogia X

This supplement is flying off the shelves—sales grew 15 percent in 2017, according to the Nutrition Business Journal—mostly because of claims that it can help people lose weight and burn fat. Trouble is, research doesn’t support either claim, and its active ingredient has been linked to serious conditions such as liver failure and mania. It also has a history of worrisome contamination. In 2017, the Food and Drug Administration advised consumers not to purchase one Garcinia cambogia product, Fruta Planta Life, because it contained sibutramine, a prescription weight loss drug that was taken off the market in 2010 after it caused spikes in blood pressure and heart rate.

Glucosamine & Chondroitin

Supplement

Glucosamine & Chondroitin X

These two substances, which are often combined and pitched as cures for people with aching joints, are among the top-selling supplements in the country. But a 2015 study of 1,625 people with osteoarthritis of the knees found that the combo was no better than a placebo in easing knee pain or preventing cartilage loss.

Green Coffee

Supplement

Green Coffee X

Unroasted, or “green,” coffee beans are rich in chlorogenic acid, a substance that preliminary research suggests may help burn glucose and fat, says Jeffrey Blumberg, Ph.D., senior scientist at the Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University in Boston. But the studies behind these claims are too small and poorly designed to support the use of green coffee, according to the National Institutes of Health. Supplements have been linked to side effects, including headaches and urinary tract infections, and the Federal Trade Commission has sued at least one company selling them for making deceptive claims.

Homeopathy

Supplement

Homeopathy X

Taking a substance that’s known to cause harm and diluting it to the near-vanishing point is the basis of this centuries-old practice. But be forewarned that numerous scientific studies—and a 2015 review of 176 studies—have shown that homeopathic treatments don’t work. And research suggests that certain homeopathic products contain unlisted ingredients or dangerously high amounts of other substances. In 2017, the Food and Drug Administration vowed to step up enforcement of homeopathic drugs they called “potentially harmful” and “unproven.”

Iodine

Vitamin/Mineral

Iodine X

Some people with ­hypothyroidism (an underactive thyroid gland) need iodine supplements. And people who live near a nuclear power plant might consider keeping some on hand in case of emergency, because high doses of potassium iodide soon after radiation exposure can limit harm. But extra iodine can’t boost metabolism or speed weight loss. Most Americans already get plenty of the mineral from iodized salt and other foods. And getting too much—more than 1,100 micrograms per day, the National Institutes of Health says—can cause some of the same problems as iodine deficiency.

Jellyfish

Supplement

Jellyfish X

You may have seen ads for a supplement called Prevagen, pitched as a memory aid derived from jellyfish. But the Federal Trade Commission and the New York state attorney general’s office filed a lawsuit in 2017 accusing Prevagen’s manufacturer of false advertising, and no independent research backs up the company’s claim. Learn More

Kava

Supplement

Kava X

The root and stem of this plant, a member of the pepper family, are used in drinks and supplements to promote relaxation and ease anxiety. But in rare cases, kava has been linked to liver damage, including cirrhosis and hepatitis, and several countries have banned its sale. It can also impair driving, and may exacerbate Parkinson’s disease and depression.

Kratom

Supplement

Kratom X

Promoted as a safe pain reliever, the Food and Drug Administration says it could be as addictive as opioids because it affects the same brain receptors. And there have been reports of kratom being laced with opioids or contaminated with salmonella. At least 44 deaths have been linked to kratom, and hundreds of users have suffered side effects, including seizures, liver damage, and withdrawal. Learn More

Light Therapy

Therapy

Light Therapy X

Sitting in front of a special lamp during the darkest months of the year is a proven treatment for seasonal affective disorder. The sessions should last between 20 and 60 minutes and be done consistently to work best. And at least initially, it should be done under the guidance of an experienced professional. Light therapy may also help with depression and bipolar disorder.

Massage

Bodywork

Massage X

A good rubdown can do more than just relax you. Growing research shows that it can help people with back pain or other kinds of pain, and those recovering from injury. Deep-tissue massage, which emphasizes strong finger pressure to reach into the muscle, may be particularly good for back pain. Swedish massage—the form most people are familiar with—uses long flowing strokes, circular motions, tapping, and kneading to promote relaxation. Sports massage, which can promote recovery and flexibility in athletes, combines deep-tissue and Swedish techniques. Myofascial trigger point therapy—which focuses on painful trigger points—may be helpful for people with injuries or chronic pain. Craniosacral therapy, which involves light touch to the head intended to relieve pain elsewhere in the body, is more controversial. Most research has found that it has no benefit, and one 2016 review concluded that the technique appeared to be “scientifically unfounded.”

Meditation

Therapy

Meditation X

While there are many types of meditation, most have four things in common: a quiet, distraction-free location; a comfortable posture; a focus of attention (on breathing or a mantra, for example); and an open attitude. Research suggests that meditation may help lower blood pressure as well as ease anxiety, depression, insomnia, and even symptoms of irritable bowel syndrome and ulcerative colitis. Elizabeth Bradley, M.D., medical director of the Cleveland Clinic’s Center for Functional Medicine, has her patients try this simple meditation: Breathe in for a count of four, hold for seven, then breathe out for eight while placing a hand on the belly to feel it moving. Learn More

Melatonin

Supplement

Melatonin X

Melatonin, a hormone secreted by a gland in your brain, helps set your body’s circadian rhythm: the 24-hour “clock” that controls your sleep cycle. People take melatonin supplements to help them sleep, and evidence indicates that it can help certain sleep problems, such as those stemming from jet lag or shift work. But a 2017 study found that the supplements often don’t contain what their labels claim; some had serotonin, a chemical that regulates mood, instead. Learn More

Naturopathy

Therapy

Naturopathy X

Naturopathic doctors (N.D.s) believe the body has an inherent self-healing ability, and some focus on questionable practices such as homeopathy and intravenous vitamin treatments. In 20 states plus the District of Columbia, N.D.s can often order certain medical tests and write some prescriptions. While N.D.s have some formal medical education, it isn’t as rigorous as that of medical doctors (M.D.s) and doctors of osteopathy (D.O.s). Appointments are rarely covered by insurance. Learn More

Neti Pots

Therapy

Neti Pots X

Shaped like a tea kettle, these vessels are designed to treat allergies, colds, and sinusitis by rinsing debris and mucus from your nose. And several studies show that they may help. But take some precautions, such as using distilled water, because there have been reports of people developing serious bacterial infections after using the pots with unsterilized tap water. You can also try an over-the-counter saline nasal spray. These wash out pollen and other allergens, and loosen up mucus to ease your breathing.

Omega-3

Supplement

Omega-3 X

Omega-3 fatty acids—found in fatty fish, nuts, and seeds—are frequently cited as heart-healthy. A 2017 research review by the American Heart Association concluded that the pills might provide some benefit to people with a history of heart disease. But there wasn’t enough evidence to show whether they improve cardiac health in people without existing heart problems. Learn More

Probiotics

Supplement

Probiotics X

These “good bacteria” are thought to promote a healthy environment in your belly. Consumers in the U.S. spent more than $2 billion on probiotic supplements in 2017, according to the Nutrition Business Journal. Some research shows that specific strains of probiotics can help protect against antibiotic-related diarrhea and even Clostridium difficile, a dangerous infection often picked up at hospitals. But in 2018, a study concluded that little research has assessed the safety of probiotic supplements. For general health, you’re probably better off getting probiotics from your diet, in yogurt or fermented foods such as sauerkraut and tempeh, says Jeffrey Blumberg, Ph.D., senior scientist at the Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University in Boston. These may offer benefits beyond what you can find in a supplement. Learn More

Qi Gong

Physical Activity

Qi Gong X

Like tai chi, qi gong is an ancient mind-body practice that uses a variety of postures, movements, breathing techniques, and sound to improve mental focus and promote health. A 2015 Cochrane review hinted that qi gong might help lower blood pressure and cholesterol levels, though more study is needed. Other research suggests that it can help people with fibromyalgia and other pain conditions.

Red Yeast Rice

Supplement

Red Yeast Rice X

A daily dose of this supplement can sometimes lower cholesterol as much as the prescription drug lovastatin (Mevacor and generic), according to a research review. That’s no surprise: It’s chemically similar to that drug. Of course, that means it carries many of the same risks, too, including kidney, muscle, and liver problems. And because it’s sold as a supplement, not a prescription drug, insurance probably won’t cover the cost. More important, “consumers have no idea how much of the drug they are getting, and too low of a dose won’t do anything, while too high could cause harm,” says Pieter Cohen, M.D., an assistant professor of medicine at Harvard Medical School. His 2017 study found that amounts of the active ingredient in red yeast rice supplements varied substantially among products. Learn More

Reiki

Bodywork

Reiki X

Some folks swear by this technique, in which a practitioner places his or her hands lightly on or even slightly above your body. Supporters claim that this somehow stimulates your body’s own healing response, but there’s little scientific research to back this up or prove that it works.

Saw Palmetto

Supplement

Saw Palmetto X

In 2017, Americans spent $183 million on this herbal remedy, touted to treat symptoms of an enlarged prostate. But a Cochrane Collaboration review of 32 studies concluded that it was no better than a placebo at improving symptoms such as frequent and painful urination. Learn More

Tai Chi

Physical Activity

Tai Chi X

This centuries-old martial art, which has been dubbed “moving meditation,” combines physical exercise with meditation. Research suggests that it cuts the risk of falls in older adults, helps with chronic pain, and may ease symptoms of dementia, depression, osteoarthritis, and Parkinson’s disease. Tai chi is very safe, “and it’s something that you can learn and do on your own, whenever you want,” says Benjamin Kligler, M.D., national director of the Integrative Health Coordinating Center at the Veterans Health Administration. While you can do tai chi with an instructional DVD or online video, it’s best to start with a class because if you don’t position your body properly, you could end up with minor injuries. Learn More

Tea

Food

Tea X

It’s the most widely consumed drink in the world after water, and research has shown that regular tea drinkers have a lower risk of diseases such as type 2 diabetes and heart disease. Green, white, and black teas are all “rich in flavonoids, which are the antioxidants that give tea its health benefits,” says Jeffrey Blumberg, Ph.D., senior scientist at the Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University in Boston.

Turmeric

Food

Turmeric X

This golden spice—a staple of Indian food—contains curcumin, touted for its anti-cancer and anti-inflammatory properties. But much of that research is in mice. When humans eat turmeric, little of the curcumin is even absorbed. Still, go ahead and add turmeric to your food if you like. And check with your doctor if you take turmeric supplements; they could interact with certain medications, such as blood thinners.

Vetiver Oil

Therapy

Vetiver Oil X

Extracted from a plant, this essential oil is often used in aromatherapy. A review published in 2018 found that vetiver oil—along with lemongrass, cilantro, cinnamon, and patchouli oils—has antifungal properties. Other research suggests that tea tree oil is an effective antibacterial. And the National Cancer Institute says that aromatherapy with various essential oils may lessen anxiety and reduce nausea. But these oils can irritate the skin, cause allergic reactions, and increase sun sensitivity. And they should never be consumed. In one study, repeated exposure to tea tree and lavender oils mimicked the effects of estrogen, causing breast growth in boys, though that effect was reversed when treatment stopped. Learn More

Wild Yam

Supplement

Wild Yam X

If you’re in the midst of menopausal hot flashes, you may be tempted to try wild yam, a plant promoted as a natural alternative to estrogen replacement therapy. “Although it contains a chemical that can be converted into estrogen in a laboratory setting, your body doesn’t have the enzyme you need to do that,” says JoAnn Pinkerton, M.D., division director of the Midlife Health center at the University of Virginia in Charlottesville.

Xylitol

Food

Xylitol X

This sweetener, commonly found in sugarless gum, is sometimes touted as a way to help prevent ear infections. And a 2016 Cochrane review concluded that healthy children who got xylitol—through gum, lozenges, or a syrup—cut their risk of ear infection from 30 to 22 percent. But two caveats: There’s not enough evidence to know whether it helps in children most prone to the infections, and high intakes could trigger diarrhea and upset stomach.

Yoga

Physical Activity

Yoga X

More than 36 million Americans practice yoga, a sharp increase from just 10 years ago. While many do it to promote flexibility or just relax, yoga can have some more specific health benefits, too, such as relieving low back pain, reducing blood pressure, and easing depression. Which form should you try? Iyengar is better for beginners or people with physical limitations. It is slow and gentle, and uses props to make poses more accessible. Ashtanga is better for more fit or more experienced people. It's athletic, often involving moving quickly between poses. Proceed with caution if you're considering bikram/hot yoga, however. It presents a risk of overheating. Learn More

Zinc

Vitamin/Mineral

Zinc X

Lozenges of this mineral seem to shorten the duration and severity of colds—if you start taking it within 24 hours of your first symptom. Stick with about 80 to 90 mg per day; too much can cause diarrhea, nausea, stomach cramps, and vomiting. A safer bet: Consume zinc-rich foods, including cashews, chickpeas, crab, and yogurt.

Acupuntura

Cuidado corporal

Acupuntura X

Este antiguo tratamiento chino se basa en la creencia de que el concepto de chi (o energía vital) bloqueada desencadena el dolor y que insertar agujas delgadas en puntos específicos del cuerpo puede aliviarlo. Algunas investigaciones muestran que sí funciona, especialmente en casos de osteoartritis, dolores de cabeza crónicos y dolor crónico de espalda o cuello. En una encuesta nacional representativa de Consumer Reports de 2017, casi tres cuartas partes de las personas con dolor de espalda que probaron la acupuntura dijeron que esto ayudó. Incluso puede aliviar la depresión, según una revisión de 2018 de Cochrane Collaboration, un panel independiente de expertos. Sin embargo, cómo podría lograr hacer todo eso sigue siendo un misterio. "Una teoría es que algunos de los analgésicos naturales de tu cuerpo, como las endorfinas, se liberan al estimular estos puntos", dice Benjamin Kligler, MD, director nacional del centro Integrative Health Coordinating Center at the Veterans Health Administration. Otro posible factor: el efecto placebo. Varios estudios han encontrado que la acupuntura "simulada", en la que las agujas no perforan la piel, también puede proporcionar cierto alivio.

Vinagre de sidra de manzana

Alimentos

Vinagre de sidra de manzana X

Sus defensores afirman que solo una o dos cucharadas al día pueden ayudar a regular el azúcar en la sangre, promover la pérdida de peso, reducir el colesterol y reducir el riesgo de cáncer; el vinagre de sidra de manzana, que también se promociona como una cura para los problemas de la piel y el cuerpo, comienza a sonar un poco como una poción mágica. Pero, si bien puede agregar sabor a un aderezo para ensaladas, "hay poca evidencia científica para respaldar estas declaraciones de propiedades saludables", dice William Chey, MD, gastroenterólogo y profesor de medicina y nutrición en University of Michigan en Ann Arbor. De hecho, puede hacerte daño: para algunas personas con acidez estomacal, tomar vinagre es como "echar gasolina al fuego", dice Chey. El uso habitual también puede provocar náuseas, daño en el esmalte de los dientes e irritar el esófago.

Bayas

Alimentos

Bayas X

Las bayas de acai, los arándanos, los arándanos rojos, el goji o las fresas merecen su reputación como superestrellas de la comida saludable. Muchos contienen antocianinas, "fitoquímicos potentes que dan a las bayas su color intenso", dice Jeffrey Blumberg, PhD, científico principal en Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging en Tufts University en Boston. Estos compuestos actúan como antiinflamatorios y pueden proporcionar otros beneficios para la salud. Ciertas bayas, como el goji, contienen otros antioxidantes.

CBD

Suplemento

CBD X

Según una encuesta reciente de Consumer Report, el 13% de los estadounidenses dice haber probado el cannabidiol, o CBD, por sus posibles beneficios para la salud, y de ellos, casi el 90% dijo que les ayudó. El CBD proviene de la marihuana o de su primo, el cannabis sativa, pero no causa adicción en los usuarios y se vende en forma de aceites, tinturas, líquidos de vaporización y píldoras. Si bien el CBD es prometedor, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recientemente aprobó el primer medicamento que contiene CBD, un tratamiento para 2 formas de epilepsia; aún queda mucho por recorrer desde el punto de vista científico, dice Donald Abrams, MD, profesor de medicina en University of California, San Francisco. "Necesitamos ver pruebas suficientes de que usarlo tiene beneficios y es seguro". Y la investigación muestra que es posible que los productos de CBD no siempre contengan lo que indica la etiqueta. Leer Más

Quelación

Terapia

Quelación X

Esta terapia, en la que se administra un medicamento conocido como EDTA en el torrente sanguíneo por vía intravenosa, está aprobada para una sola cosa: intoxicación por metales pesados. Eso puede ocurrir cuando los niños toman muchas vitaminas con hierro para adultos o las personas han estado expuestas a grandes cantidades de mercurio, plomo o arsénico. Los quelantes se adhieren a estos metales pesados para que se eliminen en la orina. Pero una búsqueda rápida en Internet muestra que la terapia de quelación se ofrece como tratamiento para todo, desde el Alzheimer y el autismo hasta el cáncer y las enfermedades cardíacas. Aléjate de estos usos, que representan varios riesgos (daño renal, deficiencia de minerales, incluso problemas del neurodesarrollo y muerte) y no tiene beneficios, según el American College of Medical Toxicology.

Quiropráctica

Cuidado corporal

Quiropráctica X

Los quiroprácticos certificados y los médicos en quiropráctica (D.C.), están capacitados para realizar ajustes de la columna, una de las prácticas de medicina alternativa más comunes. Una revisión de 2017 de gran tamaño encontró que estas manipulaciones redujeron el dolor en la espalda baja en aproximadamente 10 puntos en una escala de 100 puntos, similar a lo que se logra con los tratamientos convencionales. La investigación sugiere que también podría ayudar a aliviar el dolor de cabeza y de cuello. Sin embargo, los consumidores deben evitar el uso de la quiropráctica para problemas no óseomusculares, como el asma, los cólicos y la hipertensión. Leer Más

Ventosaterapia

Terapia

Ventosaterapia X

Esta práctica china milenaria que consiste en aplicar ventosas en la piel y luego retirarlas de un tirón, en teoría para aumentar el flujo sanguíneo y ayudar a la curación, ha adquirido protagonismo estos últimos años, especialmente porque a varios atletas olímpicos y celebridades se les vio con las reveladoras marcas de succión de la terapia en su piel. Una revisión de 2015 en la revista PLOS One encontró que la ventosa podría ser efectiva para aliviar a corto plazo el dolor crónico del cuello y la parte baja de la espalda. Pero se necesitan más investigaciones que comprueben cómo funciona en la práctica. Y los Institutos Nacionales de Salud advierten que la ventosaterapia puede causar hematomas, dolor, quemaduras e infecciones de la piel.

Desintoxicación y limpieza

Terapia

Desintoxicación y limpieza X

Beber solo jugos durante varios días, sudando en temperaturas superiores a 100 °F y probar una irrigación colónica, un procedimiento en el que una máquina bombea agua hacia el recto a través de un tubo estéril, se cree que ayuda a las personas a perder peso y deshacerse de las toxinas. Estas prácticas además de ser desagradables, no son necesarias y la investigación muestra que pueden ser peligrosas. "Tu cuerpo se deshace naturalmente de las toxinas sin ayuda, por lo que no necesitas perder tu tiempo y dinero en estos métodos", dice Michael Hochman MD, director de Gehr Family Center for Health Systems Science de Keck School of Medicine en University of Southern California. Una revisión de la investigación descubrió que las irrigaciones colónicas no tienen ningún beneficio y pueden causar efectos secundarios que van desde cólicos y náuseas hasta insuficiencia renal y la muerte. Y si bien ayunar durante un día por lo general es seguro, una dieta de desintoxicación o una limpieza que restrinja severamente las calorías puede causar dolores de cabeza, debilidad y deshidratación. Leer Más

Limpieza de oídos

Terapia

Limpieza de oídos X

Esta técnica, promovida para eliminar la cerilla del oído y tratar las infecciones de los senos paranasales, el dolor de garganta, los resfriados y la gripe, consiste en colocar una vela hueca en el canal auditivo y luego encender la punta. "La teoría es que el calor crea una succión que retira la cera del oído", dice Seth Schwartz, MD, especialista en oídos, nariz y garganta en Virginia Mason Medical Center en Seattle. Sin embargo, en una revisión de 2017 realizada por Schwartz se concluyó que el uso de estas velas es ineficaz y peligroso; hay informes de que puede bloquear el oído con cerilla, dañar la audición y, sorpresa... sorpresa, prender fuego al cabello.

Santamaría

Suplemento

Santamaría X

Algunas investigaciones sugieren que este suplemento de hierbas puede reducir la frecuencia de las migrañas en ciertos pacientes. De hecho, American Headache Society dice que un extracto específico de la planta, llamado MIG-99, debería considerarse para la prevención de la migraña. Otra hierba, la petasita (butterbur), también puede ayudar, pero solo si se han eliminado los productos químicos llamados alcaloides de pirrolizidina (PA), que pueden dañar el hígado se han eliminado. Así que, usa únicamente productos de petasita en cuyas etiquetas se indique que no contienen PA. Y sigue las precauciones que se aplican a todos los suplementos.

Garcinia Cambogia

Suplemento

Garcinia Cambogia X

Este suplemento se va como pan caliente de los estantes, las ventas han crecido un 15% en el 2017, según Nutrition Business Journal, principalmente debido a las afirmaciones de que puede ayudar a las personas a perder peso y quemar grasa. El problema es que, las investigaciones no respaldan ninguno de los dos reclamos, y su ingrediente activo se ha relacionado con afecciones graves como la insuficiencia hepática y la compulsión maniaca. También tiene un historial preocupante de contaminación. En el 2017, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) recomendó a los consumidores no comprar un producto de Garcinia cambogia, Fruta Planta Life, porque contenía sibutramina, un medicamento con receta para la pérdida de peso que se retiró del mercado en 2010 después de que causó subidas en la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Glucosamina y condroitina

Suplemento

Glucosamina y condroitina X

Estas dos sustancias, que a menudo se combinan y se promocionan como curas para las personas con dolor en las articulaciones, se encuentran entre los suplementos más vendidos en el país. Pero un estudio de 2015 de 1,625 personas con osteoartritis de rodillas encontró que la combinación no fue mejor que un placebo para aliviar el dolor de rodilla o prevenir la pérdida de cartílago.

Café verde

Suplemento

Café verde X

Los granos de café sin tostar o "verdes" son ricos en ácido clorogénico, una sustancia que las investigaciones preliminares sugieren que podría ayudar a quemar la glucosa y la grasa, dice Jeffrey Blumberg, PhD, científico sénior en Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University en Boston. Pero los estudios detrás de estas afirmaciones son demasiado pequeños y su diseño es deficiente para apoyar el uso del café verde, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Los suplementos han sido asociados con efectos secundarios, incluidos dolores de cabeza e infecciones del tracto urinario, y la Comisión Federal de Comercio (FTC) ha demandado legalmente al menos a una compañía que los vende debido a sus declaraciones engañosas.

Homeopatía

Suplemento

Homeopatía X

Tomar una sustancia que se sabe que causa daño y diluirla hasta el punto de casi desaparecer es la base de esta práctica centenaria. Pero es necesario advertirte que numerosos estudios científicos (y una revisión en 2015 de 176 estudios) han demostrado que los tratamientos homeopáticos no funcionan. Y las investigaciones sugieren que ciertos productos homeopáticos contienen ingredientes no registrados o cantidades peligrosamente altas de otras sustancias. En el 2017, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) se comprometió a intensificar el cumplimiento de medicamentos homeopáticos que llamaron potencialmente dañinos" y "sin respaldo científico".

Yodo

Vitamina/Mineral

Yodo X

Algunas personas con hipotiroidismo (una glándula tiroidea poco activa) necesitan suplementos de yodo. Y las personas que viven cerca de una planta de energía nuclear podrían considerar tenerlo a mano en caso de emergencia, porque las dosis altas de yoduro potásico poco después de la exposición a la radiación pueden limitar el daño. Pero el yodo adicional no puede acelerar el metabolismo ni acelerar la pérdida de peso. La mayoría de los estadounidenses ya obtienen suficiente mineral de la sal yodada y otros alimentos. Y obtener demasiado, más de 1,100 microgramos por día, dicen los Institutos Nacionales de Salud (NIH), puede causar algunos de los mismos problemas que la deficiencia de yodo.

Medusas

Suplemento

Medusas X

Es posible que hayas visto anuncios de un suplemento llamado Prevagen, lanzado como una ayuda de memoria derivada de las medusas. Pero la la Comisión Federal de Comercio (FTC) y la fiscalía general del estado de New York presentaron una demanda en 2017 acusando al fabricante de Prevagen por publicidad falsa, y no existe investigación independiente que respalde la pretensión de la compañía. Leer Más

Kava

Suplemento

Kava X

La raíz y el tallo de esta planta, un miembro de la familia de la pimienta, se usan en bebidas y suplementos para promover la relajación y aliviar la ansiedad. Pero en casos raros, la kava ha sido relacionada con daño hepático, que incluye cirrosis y hepatitis, y varios países han prohibido su venta. También puede afectar tu habilidad para conducir y puede agravar la enfermedad de Parkinson y la depresión.

Kratom

Suplemento

Kratom X

Se ha promocionado como un analgésico seguro, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) dice que podría ser tan adictivo como los opioides porque afecta a los mismos receptores cerebrales. Y hay informes de que el kratom se ha mezclado con opioides o está contaminado con salmonela. Al menos 44 muertes se han vinculado al kratom y cientos de usuarios han sufrido efectos secundarios, como convulsiones, daño hepático y síndrome de abstinencia. Leer Más

Terapia con luz

Terapia

Terapia con luz X

Sentarte frente a una lámpara especial durante los meses más oscuros del año es un tratamiento probado para el trastorno afectivo estacional. Las sesiones deben durar entre 20 y 60 minutos y hacerse de manera consistente para que funcione mejor el tratamiento. Y al menos al inicio, debes hacerlo bajo la guía de un profesional con experiencia. La terapia con luz también puede ayudar con la depresión y el trastorno bipolar.

Masaje

Cuidado corporal

Masaje X

Un buen masaje puede hacer más que simplemente relajarte. Una cantidad creciente de investigaciones muestra que puede ayudar a algunas personas con dolor de espalda u otros tipos de dolor y también a las personas que se están recuperando de una lesión. El masaje de tejido profundo, que hace énfasis en la presión fuerte con los dedos para llegar al músculo, puede ser particularmente bueno para el dolor de espalda. El masaje sueco, la forma que la mayoría de las personas conoce, usa toques prolongados fluidos, movimientos circulares, pequeños golpes suaves y frotamiento para promover la relajación.El masaje deportivo, que puede promover la recuperación y la flexibilidad en atletas, combina técnicas de tejido profundo y masaje sueco. La terapia de punto desencadenante miofascial, que se centra en los puntos desencadenantes del dolor, puede ser útil para las personas con lesiones o dolor crónico. La terapia craneosacral, que implica manipulación suave en la cabeza para aliviar el dolor en otras partes del cuerpo, es más controvertida. La mayoría de las investigaciones han encontrado que no tiene ningún beneficio, y una revisión de 2016 dijo que la técnica parecía estar "científicamente injustificada".

Meditación

Terapia

Meditación X

Si bien hay muchos tipos de meditación, la mayoría tiene 4 cosas en común: un lugar tranquilo y sin distracciones, una postura cómoda, un foco de atención (en la respiración o un mantra, por ejemplo) y una actitud abierta. Las investigaciones sugieren que la meditación puede ayudar a bajar la presión arterial y aliviar la ansiedad, la depresión, el insomnio e incluso los síntomas del síndrome del intestino irritable (IBS) y la colitis ulcerosa. Elizabeth Bradley, MD, directora médica de Cleveland Clinic’s Center for Functional Medicine, pide a sus pacientes que prueben esta simple meditación: cuenta del 1 al 4 mientras inhalas, cuenta hasta 7 reteniendo el aire, luego exhala contando hasta 8 con tu mano sobre el vientre para sentir cómo se mueve. Leer Más

Melatonina

Suplemento

Melatonina X

La melatonina, una hormona que secreta una glándula en tu cerebro, ayuda a establecer el ritmo circadiano de tu cuerpo: el "reloj" de 24 horas que controla tu ciclo de sueño. Las personas toman suplementos de melatonina para poder dormir, y la evidencia indica que puede ayudar para ciertos problemas del sueño, como los derivados por el desbalance temporal causado por un viaje o el trabajo por turnos. Pero un estudio de 2017 encontró que los suplementos a menudo no contienen lo que dicen sus etiquetas; algunos, en lugar de melatonina, tenían serotonina, una sustancia química que regula el estado de ánimo. Leer Más

Naturopatía

Terapia

Naturopatía X

Los médicos naturópatas (N.D.) creen que el cuerpo tiene una capacidad inherente para autocurarse, y algunos se enfocan en prácticas cuestionables como la homeopatía y los tratamientos vitamínicos intravenosos. En 20 estados más en Distrito de Columbia, los N.D. a menudo pueden ordenar ciertos exámenes médicos y extender algunas recetas. Si bien los N.D. tienen cierta formación médica formal, no es tan rigurosa como la de los médicos (M.D.) y los doctores de osteopatía (D.O.). Las consultas rara vez están cubiertos por un seguro médico. Leer Más

Neti pots

Terapia

Neti pots X

Estos recipientes con forma de tetera están diseñados para tratar las alergias, los resfriados y la sinusitis al lavar los desechos y el moco de la nariz. Y varios estudios muestran que es posible que ayude. Pero toma algunas precauciones, como usar agua destilada, porque ha habido informes de personas que desarrollaron infecciones bacterianas graves después de usar los vasos con agua del grifo no esterilizada. También puedes probar un aerosol nasal de solución salina de venta libre. Esta técnica elimina el polen y otros alérgenos y aflojan el moco para facilitar la respiración.

Omega-3

Suplemento

Omega-3 X

Los ácidos grasos omega-3, que se encuentran en el pescado graso, las nueces y las semillas, se mencionan frecuentemente como saludables para el corazón. Una investigación de 2017 realizada por la American Heart Association concluyó que las píldoras podrían proporcionar cierto beneficio a las personas con antecedentes de enfermedad cardíaca. Pero no hubo suficiente evidencia que demuestre si mejora la salud cardíaca en personas sin problemas cardíacos existentes. Leer Más

Probióticos

Suplemento

Probióticos X

Se cree que estas "bacterias buenas" promueven un ambiente saludable en tu estómago. Los consumidores estadounidenses gastaron más de $2 mil millones en suplementos probióticos en 2017, según la revista Nutrition Business Journal. Algunas investigaciones muestran que cepas específicas de probióticos pueden ayudar a protegerte contra la diarrea relacionada con el uso de antibióticos e incluso la clostridium difficile, una infección peligrosa que a menudo se contrae en los hospitales. Pero este año, un estudio concluyó que se ha realizado poca investigación para evaluar la seguridad de los suplementos probióticos. Para la salud en general, es mejor que obtengas probióticos de tu dieta, en yogurt o alimentos fermentados como sauerkraut y tempeh, dice Jeffrey Blumberg, PhD, científico sénior en el Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University en Boston. Estos pueden ofrecer mayores beneficios de los que puedes encontrar en un suplemento. Leer Más

Qi Gong

Actividad física

Qi Gong X

Al igual que el tai chi, el qi gong es una antigua práctica de mente-cuerpo que utiliza una variedad de posturas, movimientos, técnicas de respiración y sonidos para mejorar el enfoque mental y promover la salud. Una revisión de Cochrane de 2015 insinuó que el qi gong podría ayudar a reducir la presión arterial y los niveles de colesterol, aunque es necesario realizar más estudios. Otra investigación sugiere que puede ayudar a las personas con fibromialgia y otras condiciones dolorosas.

Arroz de levadura roja

Suplemento

Arroz de levadura roja X

Una dosis diaria de este suplemento puede en ocasiones reducir el colesterol tanto como el medicamento con receta lovastatina (Mevacor y genérico), según una revisión de la investigación. No es de extrañar: químicamente es similar a este medicamento. Por supuesto, eso significa que también conlleva los mismos riesgos, entre otros, problemas en los riñones, los músculos y el hígado. Y debido a que se vende como un suplemento, no como un medicamento con receta, es probable que el seguro no cubra el costo. Más importante aún, "los consumidores no tienen idea de qué cantidad del medicamento reciben; una dosis demasiado baja no hará nada, mientras que una dosis demasiado alta podría causar daño", dice Pieter Cohen, MD, profesor asistente de medicina en Harvard Medical School. Su estudio de 2017 encontró que las cantidades del ingrediente activo en los suplementos de arroz de levadura roja variaron considerablemente entre los productos. Leer Más

Reiki

Cuidado corporal

Reiki X

Algunas personas juran que esta técnica funciona, en la que un terapeuta coloca sus manos suave o ligeramente en tu cuerpo. Los simpatizantes afirman que esta técnica de alguna manera estimula la respuesta curativa del propio cuerpo, pero hay poca investigación científica que respalde o demuestre que funciona.

Palma enana americana

Suplemento

Palma enana americana X

Los estadounidenses gastaron $183 millones en el 2017 en este remedio herbal, promocionado para tratar los síntomas del agrandamiento de la próstata. Pero una revisión de Cochrane Collaboration de 32 estudios concluyó que no era mejor que un placebo para mejorar ciertos síntomas, como orinar frecuente y con dolor. Leer Más

Tai Chi

Actividad física

Tai Chi X

Este centenario arte marcial chino, que se ha denominado "meditación en movimiento", combina el ejercicio físico con la meditación. Las investigaciones sugieren que reduce el riesgo de caídas en los adultos mayores, ayuda con el dolor crónico y puede aliviar los síntomas de la demencia, la depresión, la osteoartritis y la enfermedad de Parkinson. El tai chi es muy seguro, "y es algo que puedes aprender y hacer por tu cuenta, cuando quieras", dice Benjamin Kligler, MD, director general de Integrative Health Coordinating Center en the Veterans Health Administration (VHA). Si bien puedes practicar tai chi con un DVD instructivo o un video en línea, es mejor comenzar en una clase, porque si no colocas correctamente tu cuerpo, podrías terminar con lesiones leves. Leer Más

Alimentos

X

Es la bebida que más se consume en el mundo después del agua, y las investigaciones han demostrado que las personas que toman té regularmente tienen un menor riesgo de enfermedades como la diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón. El té verde, blanco y negro son todos "ricos en flavonoides, que son los antioxidantes que le dan al té sus beneficios para la salud", dice Jeffrey Blumberg, PhD, científico sénior en Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University en Boston.

Cúrcuma

Alimentos

Cúrcuma X

Esta especia dorada, un alimento básico de la comida india, contiene curcumina, promocionada por sus propiedades anticancerígenas y antiinflamatorias. Pero gran parte de esa investigación está en desarrollo. Cuando los humanos comen cúrcuma, poco de esta especie es absorbida por el cuerpo. Aun así, puedes agregar cúrcuma a tu comida si lo deseas. Y consulta con tu médico si tomas suplementos de cúrcuma; podrían interactuar con ciertos medicamentos, como los anticoagulantes.

Aceite de vetiver

Terapia

Aceite de vetiver X

Este aceite esencial que se extrae de una planta a menudo se usa en la aromaterapia. Una revisión publicada a principios del 2018 encontró que el aceite de vetiver, junto con los aceites de limoncillo, cilantro, canela y pachulí, tiene propiedades antimicóticas. Otra investigación sugiere que el aceite de árbol de té es un antibacteriano efectivo. Y el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) dice que la aromaterapia con varios aceites esenciales podría disminuir la ansiedad y reducir la náusea. Pero estos aceites pueden irritar la piel, causar reacciones alérgicas y aumentar la sensibilidad al sol. Y nunca se deben consumir. En un estudio, la exposición repetida a los aceites del árbol de té y de lavanda imitaba los efectos del estrógeno, que provocó el crecimiento de senos en los niños, aunque ese efecto se revirtió cuando se detuvo el tratamiento. Leer Más

Ñame silvestre

Suplemento

Ñame silvestre X

Si estás experimentando los sofocos de la menopausia, es posible que tengas la tentación de probar el ñame silvestre, una planta que se promociona como una alternativa natural a la terapia de reemplazo de estrógenos. "A pesar de que contiene una sustancia química que se puede convertir en estrógeno en un entorno de laboratorio, tu cuerpo no tiene la enzima que se necesita para hacer eso", dice JoAnn Pinkerton, MD, directora de división del centro de Midlife Health en University of Virginia en Charlottesville.

Xilitol

Alimentos

Xilitol X

Este edulcorante, que se encuentra comúnmente en la goma de mascar sin azúcar, en ocasiones se promociona como una forma de ayudar a prevenir las infecciones del oído. Y una revisión de Cochrane de 2016 concluyó que los niños sanos que recibieron xilitol en goma de mascar, pastillas o un jarabe redujeron su riesgo de infección de oído del 30 al 22%. Pero hay dos cosas a tomar en cuenta: no hay suficiente evidencia para saber si ayuda a los niños más propensos a las infecciones, y si se consume mucho podría provocar diarrea y malestar estomacal.

Yoga

Actividad física

Yoga X

Más de 36 millones de estadounidenses practican yoga, un aumento importante en 10 años. Si bien muchos lo hacen para promover la flexibilidad o simplemente relajarse, el yoga también puede tener beneficios más específicos para la salud, como aliviar el dolor en la espalda baja, reducir la presión arterial y aliviar la depresión. ¿Qué forma deberías probar? Iyengar es mejor para principiantes o personas con limitaciones físicas. Es lento y gentil, y utiliza accesorios para hacer poses más accesibles. Ashtanga es mejor para personas más en forma o más experimentadas. Es atlético, a menudo implica moverse rápidamente entre poses. Sin embargo, procede con precaución si estás considerando bikram / yoga caliente. Presenta un riesgo de sobrecalentamiento. Leer Más

Zinc

Vitamina/Mineral

Zinc X

Las píldoras de este mineral parecen acortar la duración y la gravedad de los resfriados, si comienzas a tomarlo dentro de las 24 horas del primer síntoma. Puedes usar aproximadamente 80 mg a 90 mg por día; demasiado puede causar diarrea, náuseas, calambres estomacales y vómitos. Una apuesta más segura: consume alimentos ricos en zinc, como anacardos también llamado nuez de la India, garbanzos, cangrejo y yogurt.